5 datos para comprender qué es la viruela del mono
Facultad de Medicina

La denominada viruela del mono mantiene a las autoridades sanitarias de todo el mundo en alerta, luego de los distintos casos confirmados en Europa, Estados Unidos y, hace unos días, en Argentina. Ante la situación, la epidemióloga del Instituto de Salud Pública, Annabella Arredondo explica los principales aspectos para entender de qué se trata este virus proveniente de África.

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Los distintos brotes de infección de la viruela del mono siguen provocando gran preocupación mundial. Lo que empezó con un par de casos en Reino Unido, España y Portugal, ya se han registrado infectados en Canadá, Estados Unidos, Italia, Suecia, Bélgica, Alemania, Francia y, hace unos días, en Argentina.

La enfermedad recibió su nombre en 1958 cuando se descubrió por primera vez en una colonia de monos utilizados para investigación. El primer caso humano fue registrado en 1970 en la República del Congo en África, continente en el que habría permanecido hasta el 7 de mayo de este año, donde se detectó el primer caso en Reino Unido.

Ante la alerta, la Dra. Annabella Arredondo, epidemióloga del Instituto de Salud Pública de la Universidad Andrés Bello, entrega los 5 datos más importantes para entender de qué se trata esta infección viral.

¿Qué es la viruela del mono?

Se trata de enfermedad emergente, rara y poco frecuente. Se sabe que corresponde a una zoonosis, que quiere decir que ha pasado desde un animal a los humanos, pero su reservorio, o agente en el que habitualmente vive y se desarrolla, se mantiene desconocido.

Hasta ahora se presentaba en selvas tropicales de África Central y Occidental, a excepción de brotes esporádicos que se habían registrado en otras regiones del mundo.

¿Cómo se transmite?

La transmisión puede ser a través de los animales, pero también de persona a persona por contacto estrecho. Puede ser a través de secreciones de las vías respiratorias o lesiones en la piel de una persona infectada. Asimismo, puede ser por contacto indirecto con materiales contaminados por fluidos o lesiones. Por otro lado, la transmisión por gotículas respiratorias requiere contacto prolongado (mayor riesgo en integrantes de la familia de un caso).

Cuadro clínico

Su incubación es de 5 a 21 días. Hasta los primeros cinco días se puede presentar fiebre, dolor de cabeza, cansancio y aumento en volumen de los ganglios linfáticos.

De 1 a 3 días después del comienzo de la fiebre comienza el exantema: primero manchas rojas, luego pápulas o vesículas que luego forman pústulas, evolución que demora diez días. Tienden a concentrarse en la cara (95%) y en las palmas de las manos y planta de los pies (75%).

Las lesiones van evolucionando todas en la misma etapa, su duración es de 14 a 21 días. 

Protocolo en caso de contagio

Las personas que han viajado a zonas endémicas y que se enferman, consultar rápidamente e informar de su viaje y si tuvieron contacto con animales. Los pacientes deben ser aislados y se deben ubicar sus contactos.

¿Por qué estaría emergiendo?

“Cambio climático, explotación de selva tropical, mayor exposición a especies animales salvajes por invasión de su hábitat, conflictos políticos en zonas donde está presente, migración humana”, son algunas de las explicaciones de la doctora Arredondo para la mayor presencia de las enfermedades que surgen de animales.

“Se estima que la mayor parte de la población humana ya no tiene inmunidad para la viruela humana, por ende tampoco para la del mono, al erradicar esta infección y haber terminado con su vacunación en los años 80”, añadió la especialista.

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