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La Dra. Carolina Otero, académica de la Escuela de Química y Farmacia de la U. Andrés Bello, aclara inquietudes sobre el Coronavirus (Covid-19).

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Una de las grandes pandemias que ha afectado al mundo es el Coronavirus (Covid-19) y tal como se trata de un virus nuevo, son muchas las preguntas que hay en torno a él.

La Dra. Carolina Otero, académica de la Escuela de Química y Farmacia y presidente del Comité de Bioética de la Facultad de Medicina de la U. Andrés Bello, aclara estas inquietudes:

¿Cómo se produce el contagio de Coronavirus (Covid-19)?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) los coronavirus son una familia de virus que se pueden encontrar tanto ‎en humanos como en animales. Entre humanos, el contagio se produce a través de las secreciones respiratorias de una persona infectada cuando entran en contacto con las mucosas de la boca y la nariz de otra persona. Entonces, cuando ingresa un virus en el organismo, invade nuestras células para poder sobrevivir y replicarse, tratando de esconderse del sistema inmune.

carolina Otero UNAB¿Cómo sabe el sistema inmune que hay células que han sido infectadas por el virus?

Cuando un virus ingresa en nuestro organismo, se coordinan diversos mecanismos celulares para reconocerlo y poder eliminarlo. Entonces, las células producen señales que son detectadas por otras células, como los linfocitos T, para comunicar al exterior lo que ocurre en su interior. Así, las células infectadas son destruidas cuando son reconocidas por estos linfocitos T. Habitualmente, cuando se origina una nueva infección por el virus, nuestro sistema inmune lo recordará, generándose la memoria inmunológica, de tal manera que, si se produce una nueva infección, nuestro sistema inmune lo combatiría de una manera más rápida y eficaz. Sin embargo, todavía no se ha podido concluir si existe dicha memoria para este coronavirus. Finalmente, se puede destacar que, aunque la enfermedad esté causada por este nuevo virus, en una persona sana, una sólida respuesta inmunológica fue asociada con la recuperación de manera similar a lo que se observa en pacientes con gripe.

¿En qué consisten los test de laboratorio para confirmar el diagnóstico de infección por Covid-19 y a quienes se les debe realizar?

Para detectar la presencia de Coronavirus (su material genético) se realiza un RT-PCR (Reacción en cadena de la polimerasa luego de una retrotranscripción) de muestras de pacientes (muestras de mucosas de vías respiratorias y suero sanguíneo). Este ensayo detecta el ácido ribonucleico o ARN viral del virus con alta sensibilidad y especificidad.

¿Cómo es el caso del manejo de este test en Chile?

El test en Chile se realiza solamente a aquellas personas que al ser evaluados por un especialista sean calificadas como caso sospechoso de COVID-19 (fiebre, tos, dificultad para respirar). Sin embargo, casos como en Alemania nos muestran que una de las claves de la baja mortalidad podría ser debido a la identificación temprana de los portadores del virus, lo que frenaría la expansión del virus, sobre todo detectando a las personas asintomáticas, las cuales resultan ser fuentes de alto contagio.

Más información sobre los protocolos institucionales adoptados, así como los detalles de la campaña “Prevenir en UNAB”, pueden revisarlo en www.unab.cl/coronavirus. Para consultas adicionales pueden escribir a coronavirus@unab.cl.

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