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El robot chileno John Santos enfrentará la prueba creada por la NASA.

El team nacional “Corazón de Chileno”, creado por alumnos de la Facultad de Ingeniería de la U. Andrés Bello, ya está en tierras estadounidenses para participar en el First Robotic Competition, que se desarrollará en Los Ángeles, California a partir del jueves 25 de marzo y que es el regional previo al mundial de Robótica en Atlanta.

José Ignacio Fernández, egresado de Ingeniería Civil en Informática de la U. Andrés Bello, quien además está terminando su tesis de magíster en Logística y control de Operaciones en nuestra casa de estudios, es uno de los mentores del equipo, que en tres años ya reúne a cerca de 70 alumnos de distintos colegios. El especialista cuenta que luego de muchos esfuerzos lograron reunir la mitad del dinero propuesto, un monto cercano a los $10 millones para poder embarcarse.

Como la “Selección Chilena de Robótica” en Estados Unidos deberán enfrentar una compleja prueba diseñada por científicos de la Nasa. Se trata de un partido de fútbol entre robots, que no tienen forma humana, aclara, “no son humanoides”. El ejemplar chileno se llama John Santos y será radiocontrolado en la competencia que enfrenta a tres robots por lado.

Cerca de $6 millones costó construir a John Santos y Fernández cree que “si bien el robot tiene muy buenas características técnicas, lo cierto es que hemos tenido poco tiempo para practicar. Aun así, sabemos que si nos están invitando es porque somos buenos y por lo mismo tenemos la esperanza de volver con algunos premios a Chile”.

En el mundo hay cerca de 1.500 equipos como “Corazón de Chileno” y de éstos 1.200 “están en Estados Unidos, por eso es un gran mérito que Chile, que está tan aislado, esté compitiendo”, explica Fernández.

Finalmente Fernández apunta que la importancia de participar en el evento de robótica se debe a que “California es un estado tecnológico, es la cuarta economía más grande del mundo y los alumnos pueden optar a becas en las universidades de allá por el hecho de participar. Ésta es una gran instancia para que los niños aprendan a hacer proyectos de gran complejidad y a interactuar con distintos profesionales. En Chile podemos tener muchos genios pero no sacamos nada si no los integramos al mundo”.

La delegación chilena compuesta por diez niños y dos universitarios, entre ellos el alumno de cuarto año de Ingeniería en Computación e Informática de la U. Andrés Bello, Leonel Lagos, regresa el 30 de marzo para prepararse para el mundial de robótica.

Jimena Araya

Jimenaaraya@unab.cl

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