Un hongo ser?a el responsable de la extinci?n de la Ranita de Darwin

Escrito por mjorda

24 noviembre, 2013

Investigaci?n liderada por un acad?mico de la U. Andr?s Bello muestra que la quitridiomicosis, una enfermedad producida por un hongo, estar?a afectando a las poblaciones de este peque?o anfibio en ?reas silvestres protegidas.

La diminuta Ranita de Darwin del sur (Rhinoderma darwinii) ha declinado dram?ticamente en los ?ltimos 20 a?os: en la actualidad se han localizado solo 36 poblaciones en el sur de Chile y Argentina. A?n peor, su especie hermana, la Ranita de Darwin del norte (Rhinoderma rufum) end?mica de Chile, no ha sido registrada desde 1980 y existe una alta posibilidad de que se encuentre extinta. Estas son las conclusiones de un estudio dirigido por el Dr. Claudio Soto Azat, acad?mico de la Escuela de Medicina Veterinaria de la U. Andr?s Bello, y publicado a mediados de este a?o.

Entre las causas conocidas para explicar la declinaci?n de ambas especies, destaca la r?pida destrucci?n del bosque nativo, h?bitat natural de la ranita, y su reemplazo por plantaciones de especies para la producci?n de madera y papel. Sin embargo, las poblaciones de la ranita de Darwin del sur tambi?n estaban disminuyendo en los parques nacionales.

Una nueva investigaci?n dirigida por el Dr. Soto Azat y publicada hoy en la destacada revista cient?fica PLOS ONE, entrega nuevas luces sobre este fen?meno. ?Encontramos evidencia de que una enfermedad llamada quitridiomicosis causa mortalidad en R. darwinii y est? vinculada tanto con la declinaci?n de R. darwinii en ecosistemas no alterados como con la desaparici?n de R. rufum?, afirma el Dr. Soto Azat.

La quitridiomicosis es una enfermedad infecciosa que afecta a los anfibios, producida por el hongo Batrachochytrium dendrobatidis (Bd). El hongo es capaz de invadir la piel de estos animales y alterar el intercambio de agua y minerales, lo que finalmente produce un paro cardiaco y la muerte.

Para estudiar la presencia del hongo Bd en las peque?as ranitas, los investigadores analizaron cientos de ejemplares de ranas de Darwin recolectados entre 1835 y 1989, buscando restos de ADN del hongo. Adem?s se estudi? a otras especies de anfibios presentes en sitios donde se ha informado la reciente extinci?n de la ranita de Darwin. ?Este es el primer reporte de la amplia distribuci?n de Bd en Chile y nuestros resultados entregan evidencia de una asociaci?n entre la presencia de Bd y la extinci?n y declinaci?n de las Ranitas de Darwin?, afirman los investigadores en el paper publicado en PLOS ONE.

?Existen pocos ejemplos de extinci?n por infecci?n. Aunque no es completamente concluyente, la posibilidad de que la quitridiomicosis est? asociada con la extinci?n de la ranita de Darwin del Norte gana mayor sustento con este estudio?, indic? el Dr. Andrew Cunningham, profesor de la Sociedad Zool?gica de Londres y coautor de la investigaci?n.

Las ranitas de Darwin fueron nombradas en honor al naturalista ingl?s Charles Darwin quien descubri? la R. darwinii en la Isla de Chilo? en 1834. Las ranitas de Darwin son las ?nicas, entre las siete mil especies de anfibios, donde el macho incuba a sus larvas en el saco bucal, d?ndoles una apariencia de estar pre?ados.

Revisa el paper publicado en PLOS ONE?Is Chytridiomycosis Driving Darwin?s Frogs to Extinction? (PDF)

Por Alexis de Ponson M.

adeponson@unab.cl


APARICIONES EN PRENSA

El Mercurio – Un hongo est? matando a la ranita de Darwin

La Tercera – Estudio confirma que hongo causa enfermedad letal en ranitas de Darwin

Pulso – Un hongo extingue a ranita de Darwin

Publimetro – Famosa ranita de Darwin estar?a al borde de la extinci?n

24 Horas.cl – Dan por extiguido a uno de los sapitos de Darwin

La Naci?n.cl – Un hongo ser?a el responsable de la extinci?n de la ranita de Darwin

Terra – Un hongo ser?a el responsable de la extinci?n de la Ranita de Darwin

BBC Mundo – Presumen extinguida a una de las ranitas de Darwin

Washington Post -?A type of frog named after Darwin seems to be extinct, and a second type is threatened

La Vanguardia (Espa?a) – Las ranas descubiertas por Darwin est?n a punto de extinguirse

Cadena Ser (Espa?a) – La deforestaci?n y un hongo pat?geno amenazan con extinguir la rana de Darwin