Médico que trabaja para detener el cáncer visitó la Facultad de Medicina

Escrito por Sonia Tamayo

9 abril, 2017

Con la conferencia magistral “Los genes pueden curar enfermedades”, del Dr. Benjamin Garcia-Bloj, se inauguró oficialmente el año académico 2017 de las carreras de Medicina, Química y Farmacia, Tecnología Médica, y Nutrición y Dietética.

inauguracion3Chile se cuenta entre los países con las tasas más altas de cáncer gástrico, enfermedad que constituye la primera causa de muerte en hombres y tercera en mujeres, siendo considerado como un problema y prioridad de Salud Pública para el país.

Hace más de cuatro años que el Dr. Benjamin Garcia-Bloj se encuentra trabajando en una investigación sobre el desarrollo de genes sintéticos para frenar el cáncer de mama, pulmón y gástrico.

El experto, quien realizó una notable presentación denominada “Los genes pueden curar enfermedades” durante la inauguración del año académico 2017 de la Facultad de Medicina de la U. Andrés Bello, explicó a Noticias UNAB que “hemos desarrollado genes sintéticos para activar genes supresores de tumores que detengan el cáncer desde el interior de las células enfermas, usando la tecnología CRISPR. Hemos concentrado nuestros esfuerzos en cáncer de mama y pulmón que son los cánceres de mayor prevalencia a nivel mundial, así como el cáncer gástrico que es uno de los más importantes en Chile”.

Según detalló el Dr. Garcia-Bloj, “el trabajo desarrollado ha resultado exitoso hasta la fecha, demostrando que podemos activar los mecanismos de defensa de las células para eliminar el cáncer internamente. Sin embargo, hasta el momento hemos trabajado principalmente a nivel in vitro, en células derivadas de cáncer humano. Nuestro éxito a este nivel se ha visto recompensado con estudios preliminares en animales que muestran que tumores de mama y pulmón no crecen en presencia de nuestros genes administrados a nivel local. Desde Chile, continuaremos con un enfoque en cáncer gástrico, por su relevancia nacional”.

Respecto a cuáles son los alcances de esta investigación, el Doctor en Ciencias Médicas, destacó que “con esta investigación hemos demostrado que podemos adaptar la tecnología CRISPR, que mundialmente se ocupa principalmente para editar genes, en un método para activar genes silenciados. Esta aplicación, desarrollada inicialmente en Estados Unidos, por primera vez ha sido probada en cáncer y hemos demostrado la eficacia y potencia de este uso” y agrega que “al controlar la expresión de los genes, podemos modificar la evolución del cáncer y otras enfermedades”.

Sin embargo, no todo es positivo, ya que aún existe un gran “cuello de botella” para el uso de esta tecnología. “No se han desarrollado todavía mecanismos de administración de los elementos que componen la tecnología CRISPR, y hay una carrera internacional para lograr superar esta dificultad. Nosotros colaboramos con un laboratorio de nanotecnología que se encontraba desarrollando un prometedor polímero artificial para la administración de genes sintéticos in vivo y los resultados de esta colaboración serán publicados durante este año si es posible”, dijo

La bienvenida
En la ceremonia de inauguración del Año Académico 2017, el Dr. Jaime Contreras, Decano de la Facultad de Medicina de la U. Andrés Bello, destacó que “buscaremos facilitar el proceso de aprendizaje para que sean profesionales dignos que el país requiere. En estos últimos 30 años, Chile vive una catástrofe en salud. Éramos líderes en Latinoamérica en Salud Preventiva, teníamos un servicio de salud capaz de prestar las necesidades que se requerían, pero algo pasó en las últimas tres décadas. Hoy, Chile encabeza una serie de ranking tristes como el tener adolescentes fumadores, una alta tasa de embarazos adolescentes, preocupantes tasas de cesáreas, uso indiscriminado de medicamentos, algo pasó que apagó aquellas instancias extraordinarias que tenía el país”, comentó.

“Requerimos volver a tener políticas de Estado y ustedes serán los grandes protagonistas del siglo 21… Los insto a tener los mejores resultados en sus carreras pero a no perder la sonrisa”, dijo el Dr. Contreras a los estudiantes, especialmente los de primer año.

En la actividad, se entregó dos premios designados por el Consejo de Facultad: Mérito académico que recayó en el Dr. Dámaso González; mientras que el Mérito funcionario fue para Marianela Oporto.

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