Más del 90% de los recicladores gana menos de $300 mil al mes en la capital, pero valora no tener jefe ni horario

Escrito por Macarena Villa

15 julio, 2015

La encuesta es parte del Proyecto de Reciclaje Inclusivo Comunal (RIC), que ejecuta Fundación Casa de la Paz y el Movimiento Nacional de Recicladores de Chile. 

La medición, que realizó la Escuela de Sociología de la Universidad Andrés Bello (UNAB), reveló sus características y los desafíos que enfrentarán con la futura Ley de Fomento al Reciclaje.

Más del 90% de los recicladores que recorren las calles de Santiago gana menos de $300.000 al mes, sin embargo el 71,2% quiere seguir desarrollando esta labor y más de 29% tiene la expectativa de que su panorama laboral mejorará en los próximos dos años. Y pese a que califican su trabajo como “sacrificado”, el 90% valora no tener jefe ni horario.

Estos son algunos de los resultados que arrojó la Primera Encuesta-Catastro sobre Condiciones Socio-Laborales de Recicladores, que realizó la Escuela de Sociología de la Universidad Andrés Bello (UNAB) a 404 trabajadores que participan en el proyecto de Reciclaje Inclusivo Comunal (RIC), que ejecuta Fundación Casa de la Paz y el Movimiento Nacional de Recicladores de Chile (MNRCH) junto a otros actores público-privados.

La encuesta, cuyo margen de error está entre 4.35% y 4.8%, se realizó en forma presencial, entre fines de 2013 e inicio de 2014, en las comunas de Quinta Normal, Recoleta, Santiago y Peñalolén. De los encuestados el 44.3% son mujeres y 55.7% hombres. En ella se abordaron condiciones laborales, sostenibilidad financiera, informalidad y desvinculación orgánica con el mundo del trabajo, nivel educacional y expectativas.

Este estudio demuestra la gran heterogeneidad de recicladores que se desempeñan en la capital. Mientras algunos presentan condiciones laborales propias de un empleo de subsistencia, como bajos ingresos, horarios extensos, ausencia de un plan de salud o de vacaciones, otros se asemejan más a la figura del microempresario y gozan de mejores condiciones, como las que alcanzaría una persona en un empleo formal, incluso con ingresos cercanos al millón de pesos. Por tanto, esta encuesta no solo cuestiona la imagen que existe de la informalidad como una realidad homogénea, sino que interpela la política pública por cuanto la integración de los recicladores al sistema formal de gestión de residuos tendrá que tomar en cuenta esta diversidad”, explica Stéphanie Alenda, directora de la Escuela de Sociología de la Universidad Andrés Bello.

  • Más del 90% de los recicladores que recorren las calles de Santiago gana menos de $300.000 al mes, pero el 71,2% quiere seguir en esta labor. Así lo reveló la I Encuesta de Recicladores que realizó la Escuela de Sociología de la UNAB, cuyo resultados se dierona conocer en un seminario que se realizó este 15 de julio en el Ex Congreso. Más del 90% de los recicladores que recorren las calles de Santiago gana menos de $300.000 al mes, pero el 71,2% quiere seguir en esta labor. Así lo reveló la I Encuesta de Recicladores que realizó la Escuela de Sociología de la UNAB, cuyo resultados se dierona conocer en un seminario que se realizó este 15 de julio en el Ex Congreso.
  • Más del 90% de los recicladores que recorren las calles de Santiago gana menos de $300.000 al mes, pero el 71,2% quiere seguir en esta labor. Así lo reveló la I Encuesta de Recicladores que realizó la Escuela de Sociología de la UNAB, cuyo resultados se dierona conocer en un seminario que se realizó este 15 de julio en el Ex Congreso.
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Resultados relevantes

El 97,7% de los encuestados se define como trabajador independiente. Sólo casos aislados tienen algún tipo de dependencia laboral: 1% con contrato y 1,2%) sin contrato.  Del total, al 67,2% le interesa tener un contrato y 32,9% no lo está. De hecho, más del 75% trabajó antes en otra cosa y el 59% tuvo empleo con contrato.

“Somos emprendedores porque decidimos salir a buscar nuestro sustento en la riqueza que la sociedad desechaba. Lo hicimos desde la pobreza de hombres, mujeres, migrantes y discapacitados. Es la lógica del reciclador: recuperar lo que otros piensan que es basura. Esa lógica básica para nosotros hoy por fin es bien vista. Por fin hay contexto social para ser profesionales: ahora lo hacemos desde nuestra dignidad”, subraya Exequiel Estay de MNRCH.

Del trabajo como reciclador la encuesta muestra que el tiempo promedio que llevan en este oficio es casi 17 años, aunque el rango de edad es amplio: 34% está entre 42 y 53 años y 26,8% entre 54 y 65 años. Los rangos más bajos son 9,3% entre 66 y 78 años y 7,7% entre 18 y 29 años.

En cuanto a los ingresos, el 44,8% recibe hasta $100.000, el 29,7% entre $100.000 a $200.000 y 17,3% entre $200.000 a $300.000. El ingreso medio es $169.554,64, el mínimo es $2.000 y el máximo $1.000.000. El 43,4% dijo que el salario le alcanza “más o menos”, el 34% “poco”, 10,9% “bastante” y 8% “nada”. Sólo 3,2% dijo que le alcanza “muy bien”. Además, el 66,9% admitió que “no ahorro nunca o casi nunca”, el 16% que “sí, ahorro todo el tiempo” y 16,9% que “sí, ahorro de vez en cuando”.

Por otra parte, el 93% dijo que “nunca” realiza comercialización directa con empresas recicladoras. En el caso de las “Empresas recicladoras de chatarra” y “Empresas recicladoras de papel” el 6,2% dijo que “siempre” realiza comercialización directa. Más del 80% de los encuestados vende el material a intermediarios.

Además, el 71,8% almacena o acopia el material que recolecta en su casa o sitio y 19,9% no acopia y lo vende directamente. “Esta realidad se ve reflejada en un gran porcentaje de los recicladores, quienes viven en viviendas pequeñas y se ven obligados a almacenar y separar los residuos recuperados en sus propias casas, con todas los riesgos de salubridad y riesgos de accidentes asociados”, añadió la socióloga Stéphanie Alenda.

Respecto al lugar donde recolectan, el 77,4% dijo que en “la calle”, mientras el 32,5% lo hace “casa por casa”. Como apoyo a su labor, el 51% utiliza el “Triciclo/bicicleta”, el 14,7% emplea “Carro de supermercado” y el 12,2% “Camioneta/Camión”.

El 69,7% de los encuestados dijo que trabaja “siempre sólo”, el 17,7% “siempre con alguien” y 12,5% “a veces solo, a veces con alguien”. De quienes trabajan con alguien, el 50,6% lo hace “con uno o más familiares”, el 33,5% “con la pareja” y 12,6% “con amigo, compadre o vecino”.

En su mayoría los recicladores trabajan todos los días de la semana, aunque baja la frecuencia de trabajo el domingo (60%) y lunes (64%). Al día trabajan en promedio más de 5 horas con un máximo de 6 horas, excepto los lunes (4,87 horas promedio) y domingo (4,44 horas promedio).

Además de trabajar casi a diario, más del 95% trabaja en los 12 meses. Sólo en febrero baja el promedio. El36% dijo que “se va de vacaciones”, 18% que “hay meses que no puede trabajar por el clima” y 13,28% que “hay meses en que hay poco material”.

Autoridades invitadas

La presentación de los resultados del estudio fue realizada en el Ex Congreso Nacional e inaugurada por el Subsecretario de Medio Ambiente, Marcelo Mena, quien destacó que “por primera vez nuestro país contará con una ley de fomento al reciclaje, pues estamos a un paso de que el proyecto de Ley Marco de Gestión de Residuos, de Fomento al Reciclaje y Responsabilidad Extendida del Productor, sea aprobado en el Congreso. Éste busca generar un cambio de fondo en la gestión de residuos, que sea inclusivo y que cuente con la participación de todos los actores: la industria, el gobierno, los municipios y, por supuesto, los recicladores y recicladoras de base”.

La diputada Andrea Molina, quien fue una de las impulsoras de la normativa, comentó que se ha incluido a los recicladores a la largo de toda la discusión y agregó que “estos hombres y mujeres han visto en este oficio una forma de vida y camino para sacar adelante a sus familias. Ahora, entre otros puntos, es fundamental abordar el rol de los municipios y el acceso a incentivos para educar a la población fomentando la separación desde el hogar”.

La alcaldesa de Santiago, Carolina Tohá, dijo que “el proyecto RIC busca incorporar a los recicladores a los mercados de materiales reciclables y en los sistemas de gestión de residuos sólidos municipales, mejorando de esta forma las oportunidades de negocio de las agrupaciones de recicladores y, con ello, el ingreso promedio de sus miembros, así como las condiciones en las que desarrollan la actividad de recolección, acopio y venta de materiales en el mercado”.

Iniciativa Latinoamericana

El Proyecto RIC está inserto en una gran instancia latinoamericana bajo el alero de la Iniciativa Regional para el Reciclaje Inclusivo (IRR), puesta en marcha en 2011 por el Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN), la División de Agua y Saneamiento del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Fundación Avina, Coca-Cola América Latina, la Red Latinoamericana de Recicladores (Red-LACRE) y PepsiCo Latinoamérica. Esta iniciativa busca fomentar la integración de los recolectores informales de reciclables en América Latina y el Caribe al mercado formal del reciclaje.

“Esta información será de gran utilidad para facilitar la incorporación de los recicladores de base como gestores de residuos, que es uno de los puntos centrales de la futura Ley de Fomento al Reciclaje (…) Esta normativa permitirá darle más valor y sustentabilidad a un oficio que nació artesanalmente y que hoy requiere de una importante sistematización”, explicó Mayling Yuen, directora de proyectos de Fundación Casa de la Paz.

En los dos últimos años, el proyecto RIC se ha enfocado en incorporar a los recicladores a los mercados de materiales reciclables (PET, plásticos, cartón, vidrio, aluminio y papel, etc.) y en los sistemas de gestión de residuos sólidos municipales para mejorar sus ingresos y las condiciones en que desarrollan su actividad. De ahí la importancia de conocer quiénes y cómo son los recicladores. Aunque no existen cifras oficiales, se estima que en Chile hay alrededor de 60 mil recicladores informales, mientras en América Latina, según el BID, la cifra supera los 4 millones.

Informe Recicladores